Nossas vidas sedentárias têm contribuído para a obesidade se tornando uma epidemia nacional. A obesidade é geralmente definida como um índice anormal de massa corporal (IMC). IMC é o peso em quilogramas dividido pela altura em metros ao quadrado (IMC normal é de 18,5-24,9, baixo peso é <18,5 IMC, sobrepeso o IMC de 25-29,9 e obesidade é um IMC ≥ 30). Os médicos e terapeutas devem ser pró-ativos no aconselhamento de pacientes sobre os benefícios do exercício. Além de facilitar a redução de peso, o condicionamento pode baixar a pressão arterial, diminuir os níveis de colesterol, aumentar a densidade óssea, aumentar a massa muscular e promover o bem-estar emocional.

            Um programa de exercícios bem estruturado inclui o condicionamento, alongamento aeróbico e treinamento de força. Para o atleta de competição, o programa de fitness inclui flexibilidade, treinamento de força e treinamento de resistência, adaptando os exercícios para cada esporte específico, para maximizar a capacidade do atleta para suportar as exigências do esporte.

            O treinamento físico deve começar com 5 minutos de aquecimento com exercícios aeróbicos e alongamento. O alongamento dos tecidos conjuntivos diminui a chance de lesão, pois resulta em duplicação de energia antes de músculo-tendão antes de ocorrer a rotura muscular. O alongamento estático é o preferido. A técnica mais eficiente é chamado de facilitação neuromuscular proprioceptiva (FNP). Esta técnica alonga o músculo para o seu limite fisiológico sem dor durante 10 segundos. Após alguns segundos de relaxamento, o músculo é novamente esticado até ao limite fisiológico sem dor, e é realizado por 10 segundos. Este procedimento é repetido várias vezes.

            Um programa de exercício completo inclui o condicionamento aeróbico, como caminhada, ciclismo ou natação. A American Heart Association recomenda gastar 30 a 40 minutos de uma sessão de 4 a 5 vezes por semana para o benefício máximo. Uma abordagem mais realista para a pessoa ocupada é treinar de 12 a 20 minutos de 3 a 4 vezes por semana. A intensidade da formação deve aumentar a taxa de coração a 60% a 85% da taxa cardíaca máxima ajustada à idade (calculado por 220 menos a sua idade).

            Em geral, o treinamento de força envolve várias repetições até ao ponto de fadiga, com exercícios dispostos de forma a funcionar em vários grupos musculares sequencialmente. A força muscular melhora por meio da hipertrofia muscular e melhora da função neurológica. Em um músculo mal condicionado ou não treinado, apenas 60% a 80% de miofibras podem ser ativadas simultaneamente, mas em um músculo bem condicionado, mais do que 90% das fibras musculares pode disparar simultaneamente. Com o treinamento de força, aumenta o tamanho do músculo, mas se isso resulta em aumento de massa muscular e aumento no número ou no tamanho das miofibras é discutível. A hipertrofia muscular é particularmente acentuada, quando os exercícios são feitos com uma força intensa e poucas repetições, no entanto, para a população em geral, um regime de 2 a 3 séries de 15 a 20 repetições de exercícios específicos para vários músculos, levaria a sobrecarga do músculo das extremidades superiores e inferiores sem overtraining e fadiga.

            O treinamento aeróbio ou de resistência, tais como correr distâncias, aumenta o fornecimento de energia ao invés de o tamanho do músculo. O sistema cardiovascular adapta-se a fornecer oxigénio para os músculos a uma taxa aumentada. As fibras musculares, por sua vez se adaptam através do aumento do tamanho e número de mitocôndrias, bem como a proporção de fibras musculares do tipo IIA. Depois de regimes de exercícios, ligamentos e tendões também desenvolvem maior resistência à tração e à fadiga.

            A teoria de que crianças mais velhas não devem participar de treinamento de força tem sido desmentido por diversos estudos. Com um programa supervisionado que utiliza técnicas adequadas, as crianças têm um baixo risco de lesões. Meninos de 11 a 15 anos e meninas de 10 a 14 anos de idade podem fazer de 12 a 20 repetições, e os adolescentes mais velhos podem participar com segurança no levantamento de peso em máquinas com supervisão adequada. Alguns adolescentes são obstinados com o treinamento de força e farão de tudo para aumentar a massa muscular. Estas pessoas devem ser aconselhadas sobre os efeitos adversos do uso de esteróides anabolizantes, incluindo a atrofia testicular, ginecomastia, acne, alopécia, disfunção hepática, cardiomiopatia, o fechamento prematuro da fise de crescimento, que contribui para o crescimento, além de agressividade aumentada.